ARTIKEL

Van student naar DoP: maak kennis met de jonge filmmaker Otis Tree

Otis Tree is in de zomer van 2020 afgestudeerd aan de filmschool en produceert nu al zijn eigen speelfilm. Hij deelt zijn inzichten over hoe je na de universiteit meteen professioneel aan de slag kunt.
Een casual geklede jonge man die hurkt op een stoep en een man met een geruite broek en witte sportschoenen fotografeert.

De recentelijk afgestudeerde filmmaker Otis Tree heeft jarenlang nagedacht over het concept voor zijn speelfilm Big Smoke, maar hij raakte geïnspireerd om zijn visie te verwezenlijken nadat hij zijn bekroonde korte afstudeerfilm Destructors had opgenomen. "Ondanks het succes, was ik niet blij met hoe het allemaal was gegaan", zegt Otis. "De eerste lockdown was echt schadelijk. De tijd die ik had om hierover na te denken, heeft me geholpen om sommige ideeën die ik had uit te werken."

The Big Lebowski (1998) speelt zich af in het zonovergoten Los Angeles in de VS en niet in het regenachtige, grijze Londen in het VK. Maar voor zijn eerste speelfilm, Big Smoke, stuurt de nieuwe filmmaker Otis Tree de geest van de cultfilm van de gebroeders Cohen een nieuwe richting op. "Het is een comedy-horror waarbij de personages constant paranoïde zijn en aan zichzelf twijfelen", zegt Otis over Big Smoke. "The Wicker Man is een andere grote inspiratiebron. De film speelt zich af tijdens de winterwende en we gaan voor die heidense sfeer, ondanks de moderne stadse achtergrond."

Otis komt uit Oost-Londen en haalde zijn eerste festivalvertoning, op het BFI Future Film Festival nog wel, binnen toen hij pas 13 jaar was. Otis is in de zomer van 2020 afgestudeerd en sindsdien heeft hij al enkele indrukwekkende onderscheidingen ontvangen. Zo won hij in 2020 de Emerging Talent-prijs op het CINECITY Festival in Brighton voor zijn korte film Destructors, en heeft hij met DoP Ben Wheeler gewerkt aan een hoogwaardige tv-productie van Euston Films. Canon vroeg hem naar de inzichten die hij als student heeft opgedaan en hoe hij ze heeft gebruikt om zijn filmcarrière te lanceren.
Een jonge vrouw met een hoofddoek, zittend op een matje, omgeven door kaarsjes op de vloer.

Big Smoke speelt zich af tijdens de winterwende en gaat over een groep jonge Londenaren die 'The Druids' worden genoemd. Otis heeft deze teaser in een oude, verlaten kerk opgenomen om er het gewenste horrorgevoel aan te geven, geïnspireerd op de Wicker Man. Hierbij gebruikte hij een Canon EOS R5 om promotiefoto's te maken. Gefotografeerd met een Canon RF 50mm F1.2L USM-objectief, ingesteld op 1/50 sec, f/1.2 en ISO800. © Otis Tree

Je werkt op dit moment aan je eerste speelfilm, Big Smoke. In welke fase bevindt de film zich?

"Ik heb de hele film geschreven en verschillende wijzigingen aangebracht, en heb een korte teaser opgenomen die ik zelf heb bekostigd. Deze laat de kern zien van waar de speelfilm over gaat. Ik ben hem nu aan het pitchen bij verschillende bedrijven. De grootste uitdaging is die eerste muur tussen jou en de branche. Eerst lijkt hij onoverkomelijk, maar je moet hem langzaam beklimmen. Je moet je connecties blijven gebruiken en mensen blijven lastigvallen."
Kun je meer vertellen over je visuele en technische overwegingen voor de film en hoe je wat je tijdens je eerdere werk hebt geleerd als basis gebruikt?

"Meestal filmde ik alles vanuit de hand. Ik begon als een filmmaker die het hele script op volgorde opnam op een snelle, vrije manier. Voor deze film gebruik ik een statief voor bijna elke opname en zijn de camerabewegingen beperkt. Ik probeer het eenvoudig te houden. Als ik terugkijk op mijn afstudeerfilm Destructors, bestond de eerste scène uit wel 100 shots, wat vrij belachelijk is. Nu hou ik het op maximaal drie shots. Ook gebruik ik nu de zoomfunctie in plaats van de camera te bewegen. Ik heb veel films van Stanley Kubrick bekeken en heb gelet op de methodische aard van zijn cameraplaatsing en hoe lang hij je dwingt naar een bepaald shot te kijken. Als jonge filmmaker probeer je elke 30 seconden iets nieuws te doen, en één van de belangrijkste dingen die ik heb geleerd is het belang van een consistente toon. Over het algemeen wil ik als artiest terughoudender zijn. Ik richt me meer op performance en karakter dan op leuke cameratrucjes."
Hoe ben je van plan Big Smoke te bekostigen en te distribueren?

"Op de universiteit hebben ze ons geleerd over crowdfunding en dat heb ik een beetje gebruikt voor Destructors. Het is een interessante aanpak omdat je met het geld volledige creatieve controle en autonomie krijgt. Wat ik graag zou willen is iets als een subsidie krijgen of zo min mogelijk financieringsbronnen voor het productieproces gebruiken en daarna sta ik open voor van alles op het gebied van distributie. Ik wil de film gewoon de wereld in sturen, of het nu via festivals of online streaming gebeurt. Mijn prioriteit is zo veel mogelijk controle behouden over de eindvisie, dus ik wil alles niet te groot maken. Ik ben pas afgestudeerd en het is mijn eerste speelfilm, dus ik denk dat het het waard is om te proberen alles zo onafhankelijk mogelijk te doen."

Heb je Canon-apparatuur?

Registreer je apparatuur voor gratis advies van experts, onderhoud van apparatuur, toegang tot inspirerende evenementen en exclusieve aanbiedingen met Canon Professional Services.
Een groepsfoto van vier jongeren met kleurrijke kleding, de langste jongen heeft stekelhaar dat verschillende kanten op staat.

Een promotiefoto van een teaser voor Otis' film 'Big Smoke' gemaakt met een EOS R5. "Het Canon-merk staat voor professionele fotografie en de R-serie is de laatste uitkomst hiervan", zegt hij. "Deze camera's gaan de komende decennia de werkpaarden van deze generatie zijn, net zoals de Canon EOS 5D-serie dat was voor elke serieuze fotograaf in het afgelopen decennium." Gefotografeerd met een Canon RF 50mm F1.2L USM-objectief ingesteld op 1/2500 sec, f/1.2 en ISO800. © Otis Tree

Een fotograaf die een foto maakt van het zijprofiel van een jonge man met een pet op en hierbij een Canon EOS RP-camera gebruikt.

In de loop der jaren heeft Otis met veel verschillende Canon-camera's gewerkt, waaronder de Canon EOS 600D (inmiddels opgevolgd door de Canon EOS 850D), de Canon EOS C300 (inmiddels opgevolgd door de Canon EOS C300 Mark III) en de Canon EOS 5D (inmiddels opgevolgd door de Canon EOS 5D Mark IV). Ook heeft hij ervaring met de Canon EOS RP. "De prijscategorie van de Canon EOS RP maakt deze perfect voor studenten die hun eerste krachtpatser van een camera willen hebben", zegt hij.

Je hebt onlangs de kans gekregen om promotiefoto's te maken voor Big Smoke met de Canon EOS R5. Hoe heb je dat ervaren?

"Ik gebruikte de Canon EOS R5 en het Canon RF 50mm F1.2L USM-objectief. Ik vond de eenvoud ervan fantastisch. Ik hield hem gewoon tijdens de hele shoot bij me. Ik had van tevoren veel online bekeken en ook gelezen over de R5, dus ik keek ernaar uit om hem zelf uit te proberen. Het was ongelooflijk. Een compacte camera die zoveel kan is verbazingwekkend. De grootte verandert echt de manier waarop je kunt fotograferen. Je bent sneller en veelzijdiger en niet zo intimiderend voor de acteurs, waardoor ik mooie, spontane momenten heb kunnen vastleggen. Ik was ook erg onder de indruk van de autofocus. Het feit dat deze met f/1.2 iemands oog volgde, ongeacht wat diegene deed of waar diegene naartoe bewoog, was geweldig. En de resultaten van het RF 50mm F1.2-objectief waren superscherp."
Welke universitaire opleiding heb je gevolgd en wat heb je er geleerd?

"Ik ben niet naar de universiteit gegaan om filmmaken te leren. Er zijn zoveel online resources dat ik mezelf al alle software had aangeleerd die ik ooit zou willen gebruiken. Het ging me om het feit tijd te hebben om fouten te maken en de kunst van het maken van films te oefenen. Ik begon met een opleiding voor bewegende beelden met een op kunst gebaseerde aanpak, maar ik was daar niet helemaal blij mee, dus stapte ik over op een opleiding die zich meer richtte op de branche en werd aangeboden door een andere, kleinere en persoonlijkere universiteit: de Screen and Film School in Brighton. Tijdens mijn vorige opleiding werd er niet ingegaan op wat je kon verdienen na de studie, wat een schadelijk beginsel zou kunnen zijn. Leren hoe ik mezelf moest verkopen en me aan de geldmachine van de filmindustrie moest aanpassen, was echt nuttig.

"Ik heb mezelf vanaf hele jonge leeftijd aangeleerd om mijn eigenwaarde in het oog te houden. Er zijn veel jonge filmmakers die niet worden betaald voor hun werk."
Tussen de twee opleidingen heb je een jaar in de branche gewerkt als assistent van regisseur Tyrone Lebon en heb je gewerkt voor het productiebedrijf DoBeDo. Hoe heeft dit je een voorsprong gegeven?

"Het was radicaal anders om dat te doen in plaats van student te zijn en één college per week bij te wonen. In de echte wereld leer je meer in één dag dan tijdens welke opleiding dan ook, omdat je te maken hebt met echte klanten. Tyrone neemt alles analoog op. Zijn werk is best heftig, niet het soort zakelijke opdrachten dat je denkt na je opleiding te gaan doen. Het was geweldig om te zien hoe iemand geld verdient door iets leuks te doen."
Canon Cinema EOS cameras set up on tripods in a studio.

Professionele resultaten met de basisprincipes voor filmmakers

Van framerates en HDR tot codecs en composities – ontdek de zes gouden tips om meeslepende beelden vast te leggen.
Je bevindt je natuurlijk nog in de beginfase van je carrière, maar kun je aangeven wat jouw stijl is als filmmaker?

"Die is nog in ontwikkeling, maar na de drie intensieve fasen van schrijven, filmen en bewerken, is mijn stijl uiteindelijk altijd meer etherisch en dromerig van aard dan dat ik dacht dat die zou zijn toen ik begon. Bij het opnemen maak ik graag gebruik van filmrollen, en hoewel dit erg duur is en dus zeker niet binnen de categorie 'low budget' valt, ben ik toch vaak op zoek naar sommige van die eigenschappen. Zo film ik met vintage objectieven en blijf ik weg van een superscherpe look. Ik heb Destructors opgenomen met dure objectieven voor de Super 35 die ik van de universiteit had geleend, maar eerder kocht ik online goedkope plastic objectieven van £ 20."
Een man met hoofdtelefoons en een beige jas die op een pad loopt.

Film en fotografie maakten altijd al deel uit van Otis' leven. "Mijn moeder is fotografe, dus ik ben ermee opgegroeid. En wat betreft het maken van films: ik begon met me te verkleden als Spiderman en mee te doen in toneelverenigingen, totdat ik besefte dat ik het beter deed achter de camera. Toen ik 10 was, nam ik films op met mijn vrienden op een kleine DV-camera", zegt hij. "Mijn einddoel is om filmregisseur te worden, maar ik zou het ook geweldig vinden om muziekvideo's op te nemen." Gefotografeerd met een Canon EOS R5 en een Canon RF 50mm F1.2L USM-objectief, ingesteld op 1/2500 sec, f/1.2 en ISO100. © Otis Tree

Een jonge man met haar tot op de schouders staart naar de camera terwijl hij op een bed zit. Aan de mosterdgele muur achter hem hangt een klein houten kruis.

Otis was dankbaar voor de sterke banden die Brighton's Screen and Film School heeft met de branche. "Ze organiseerden masterclasses met topprofessionals zoals Charlie Brooker, en alle docenten waren actieve filmmakers die soms studenten uitnodigden om met hen mee te werken als assistenten, wat echt cool was", zegt hij. "Het voelde allemaal heel actief aan". Gefotografeerd met een Canon EOS R5 en een Canon RF 50mm F1.2L USM-objectief, ingesteld op 1/200 sec, f/1.2 en ISO400. © Otis Tree

Het was waarschijnlijk raar om te beginnen aan je filmcarrière in het midden van een pandemie, hoe ben je hiermee omgegaan?

"Er zijn positieve en negatieve kanten. Online festivals bijwonen is niet hetzelfde, maar omdat de wereld stil stond toen ik afstudeerde, had ik zeeën van tijd. Tussen de lockdowns door heb ik continu freelance opdrachten gekregen. Ik heb muziekvideo's opgenomen, fotografen geholpen met het maken van stockbeelden en zelfs de restauratie van een kunstwerk vastgelegd. Als ik meteen in de 'echte wereld' terecht zou zijn gekomen, zou dit vrij heftig zijn geweest. En misschien zou ik geen tijd hebben gehad om de speelfilm te schrijven en de teaser op deze manier op te nemen."
Welk advies zou je aankomende filmmakers geven die nog niet zo ver zijn als jou?

"Waardeer alles wat je op de universiteit hebt: de uitrusting, de zorg en de mensen om je heen. Wat me echt heeft geholpen is denk ik het bijhouden van connecties. Het is fijn om een mentor te vinden maar je moet ook contact houden met je medestudenten. Je weet maar nooit waar jullie terechtkomen!"

Geschreven door Rachel Segal Hamilton


Gerelateerde artikelen

Get the newsletter

Click here to get inspiring stories and exciting news from Canon Europe Pro