ARTIKEL

De leerling van de Ambassador: een student krijgt loopbaanadvies van een professional

Fotografiestudente Mariam Sholaja praat met Canon Ambassador Lucia Griggi, die haar leert hoe ze kan opvallen, hoe ze haar carrière kan opbouwen en hoe ze zich kan presenteren tegenover mogelijke klanten.
Twee vrouwen die allebei winterkleding dragen. Ze staan op een nevelige heuvel en stellen een Canon-camera in die op een statief staat.

Canon Ambassador Lucia Griggi (links) heeft al bijna twintig jaar ervaring met meerdere genres en was de perfecte mentor voor studente Mariam Sholaja (rechts) om haar vaardigheden te ontwikkelen en haar meer te leren over de wereld van de fotografie.

Mariam Sholaja studeert Media and Communications aan de De Montfort University in Leicester, in het Verenigd Koninkrijk. Ze was als tiener al geïnteresseerd in fotografie. Aangezien ze in haar laatste jaar zit, denkt ze alvast na over haar carrière.

"Op de universiteit leer ik alles over fotografie en video. De cursus biedt een goed evenwicht tussen praktijk en theorie," legt ze uit. "Ik houd van portretfotografie, maar wanneer ik ben afgestudeerd, wil ik me vooral toeleggen op fashion en tijdschriften."

Als kind was Mariam vooral dol op koorzang en pianolessen, maar deed ze ook aan streetdance en zwemmen. "Zolang ik maar niet in een klaslokaal zat om over breuken te leren." Dankzij haar sympathieke docenten op school leerde ze dat "creativiteit belangrijk was en dat niet iedereen aanleg had voor academische vakken". Zo maakte ze kennis met fotografie. "Ik moest nog één vak kiezen, maar ik had geen idee wat ik nog meer interessant vond."

Mariam is van Nigeriaanse afkomst, hoewel ze is geboren in de Verenigde Staten en is opgegroeid in Zuid-Londen. Ze baseert haar werk op deze rijke afkomst. Met haar werk wil ze haar persoonlijke perspectieven uitbeelden. "Ik wil werk blijven creëren met mensen die op mij lijken en vergelijkbare ervaringen hebben gehad," legt ze uit.

Door deel te nemen aan Canon's Student Development Programme kon Mariam onlangs kennismaken met Canon Ambassador Lucia Griggi, die net als Mariam een voorliefde heeft voor het water.
Twee vrouwen in winterse kleding die met elkaar in gesprek zijn terwijl ze cameraobjectieven bestuderen, naast een grote rots.

Voor Lucia draait fotografie om meer dan het maken van foto's. "Het is echt belangrijk dat je iets te zeggen hebt, en dat je de middelen hebt om het te zeggen," aldus Lucia. Haar eigen carrière in surffotografie, gevolgd door natuur- en reisfotografie, is ontstaan uit haar eigen passies.

Lucia is al bijna 20 jaar professioneel fotografe. Ze begon door zich te specialiseren in surffotografie, maar heeft zich sindsdien verder ontwikkeld in reis- en natuurfotografie. Naast haar werk als fotografe geeft ze ook al ruim tien jaar les in fotografie en film: zo was ze bijvoorbeeld gastdocente aan Falmouth University in het Engelse Cornwall. Ze heeft een passie voor het begeleiden van jonge fotografen.

"Het draait niet alleen om het leren van de basis van fotografie," legt Lucia uit. "Ik wil studenten leren hoe belangrijk het is om ideeën te delen, hoe je klanten kunt beheren en hoe je je werk onder de aandacht kunt brengen zodat je nieuwe opdrachten krijgt."

Mariam en Lucia ontmoetten elkaar op een landelijke locatie ten westen van Londen. Daar bespraken ze fotografie en fotografeerden ze het landschap, waarbij Lucia Mariam kennis liet maken met de Canon EOS R-systeemcamera.

Mariam gebruikt meestal een Canon EOS 80D (nu opgevolgd door de Canon EOS 90D), maar dankzij Lucia kon ze de Canon EOS RP proberen met een Canon RF 24-240mm F4-6.3 IS USM-objectief. "Hij was een stuk lichter dan mijn eigen camera en ik was weg van het gestroomlijnde, compacte design," zegt ze. "Ik had nog nooit eerder met een systeemcamera gewerkt, maar ik was er al snel aan gewend. Het was fijn om mee te fotograferen. Het objectief had een ongelofelijk zoombereik."

De afspraak draaide echter niet alleen om het testen van nieuwe apparatuur, en het slechte weer zorgde niet bepaald voor de beste omstandigheden voor een dagje landschapsfotografie. Mariam kreeg ook de kans om meer te leren over het leven van een professionele fotograaf. Dit waren haar belangrijkste vragen aan Lucia:
Waren er moeilijke momenten tijdens je reis om professioneel fotograaf te worden?

"Ik heb het grootste deel van mijn jeugd doorgebracht in een zwembad waar ik trainde en voortdurend baantjes trok. Ik wist hoe dat moest, dus ik deed niet anders. Die zelfdiscipline en vastberadenheid ben ik nooit kwijtgeraakt. Ik wil tegen iedereen zeggen die een droom heeft en die werkelijkheid wil maken, dat het niet makkelijk zal zijn. Maar wat scheidt de mensen die hun dromen en passies najagen van de mensen die dat niet doen? Hard werken en nooit opgeven.

"Mijn eerste specialisme als fotografe was actiefotografie, met name sport. Dat was voornamelijk een mannenwereld en ik had het idee dat ik harder moest werken om te worden opgemerkt en geaccepteerd. Ik moest de kracht in mezelf vinden om vol te houden en mijn dromen uit te laten komen. Het was uiteindelijk dan ook geweldig om te worden erkend als een van de beste surffotografen ter wereld. Het is namelijk voor niemand een makkelijke reis. Maar voor de mensen die nu aan hun carrière beginnen, zijn er wel meer kansen voor vrouwen in kleine nichemarkten.

Heb je Canon-apparatuur?

Registreer je apparatuur voor gratis advies van experts, onderhoud van apparatuur, toegang tot inspirerende evenementen en exclusieve aanbiedingen met Canon Professional Services.
"Natuur-, wildlife- en reisfotografie vormen mijn nieuwste uitdagingen. Die genres zijn moeilijk op hun eigen manieren, maar tijdens je reis als fotograaf ben je voortdurend aan het leren. Het belangrijkste is dat je samenwerkt met de mensen om je heen en dat je je eigen draai vindt.

"Tijdens een recente fotoshoot van een kolonie pinguïns op het zee-ijs bij de zuidpool was het soms wel -30, -40 °C. Ik had aan paar uur genoeg om de juiste foto's maken, maar ik was zo onder de indruk van deze geweldige ervaring dat ik uiteindelijk 12 uur heb doorgebracht op het ijs en bijna onderkoeld raakte. Zo gaan we als fotografen te werk om die ene foto te maken. We verleggen grenzen."

Is het belangrijk om een plan te hebben uitgestippeld voor je carrière? Wist je al meteen wat je wilde doen?

"Surfen was mijn passie en de zoektocht naar de perfecte golf stuurde me naar plekken waar ik nooit naartoe was gegaan als de oceaan me de weg niet had laten zien. Mijn liefde voor fotografie werd geïnspireerd door mijn passie voor reizen en door mijn wens om de mooiste plekken en momenten van de reis vast te leggen. Creatieve mensen hebben een uitlaatklep nodig om zich uit te drukken. Fotografie is een verlengstuk van wie ik ben. Klanten zoals National Geographic en Jeep verwachten van mij foto's die de look and feel hebben van een avontuurlijk leven."

Wanneer je voor een carrière in fotografie kiest, is het dan beter om je in één genre te specialiseren of om zoveel mogelijk ervaring op te doen in meerdere genres?

"Ik zou ervoor kiezen om ervaring op te doen in meerdere genres, want dat komt altijd van pas. De vaardigheden die je leert in bepaalde genres kun je meenemen naar je uiteindelijke specialisatie. Het is goed om een doel voor ogen te hebben, maar je moet ook flexibel zijn."
Een jonge vrouw met een blauwe muts en een Canon EOS RP-camera.

Toen ze met Lucia samenwerkte, kreeg Mariam de kans om de Canon EOS RP te proberen: Canon's lichtste full-frame systeemcamera die heel compact en draagbaar is.

Twee vrouwen in winterkleding op een nevelige heuvel. Ze houden Canon-camera's vast.

Lucia heeft de hele wereld over gereisd en foto's gemaakt op de meest uitdagende locaties, waaronder de Noord- en Zuidpool en in de oceaan. Een beetje slecht weer weerhield haar er dan ook niet van om een fotoshoot te doen met Mariam.

Welke basisuitrusting heb ik nodig om fashionfoto's te maken in de buitenlucht?

"Ik zou beginnen met een systeemcamera zoals de Canon EOS R-systeemcamera, want dat is de toekomst. Hij is ideaal voor het maken van fashionfoto's in de buitenlucht. Hij is niet alleen licht en veelzijdig, maar hij maakt ook prachtige foto's. Tijdens de fotoshoot gebruikten we de Canon EOS RP, maar andere modellen van de serie zijn ook een uitstekende keuze, zoals de EOS R of EOS R6.

"Wat betreft het objectief is de Canon RF 85mm F1.2L USM het ultieme portretobjectief dat prachtige resultaten geeft. Fotograferen met het objectief wijd open geeft je foto's een filmische en professionele look. Als je meer veelzijdigheid zoekt, is de Canon RF 24-105mm F4L IS USM misschien een goede keuze. Zijn grootste diafragma is wat kleiner, maar je kunt er meer van de omgeving mee fotograferen. Het grote zoombereik zorgt voor meer flexibiliteit.
Een foto van zangeres en songwriter Desta Haile van opzij, omgeven door bladeren.

Mijn eerste betaalde opdracht - en wat deze mij heeft geleerd

Vier fotografen en een filmmaker vertellen wat ze hebben gedaan om hun eerste betaalde opdracht te krijgen, en adviseren jou hoe jij die ook kunt krijgen.
"De Canon RF 70-200mm F4L IS USM zou ook een geschikte kandidaat zijn. Ik heb dat objectief mogen testen en ik was meteen fan. Ik gebruik normaal gesproken geen objectieven met een diafragma dat kleiner is dan f/2.8, maar ik had toch genoeg licht. De kwaliteit was nog steeds geweldig en de foto's waren scherp."

Moeten jonge fotografen niet alleen foto's leren maken maar ook video's?

"Ja. Veel van de huidige content is gebaseerd op video. Ik werk met allebei. Tijdens een fotoshoot maak ik de foto's en stuur ik mijn team aan. Ik begon tijdens mijn eerste expeditie met filmen en het voelde goed, en dat zal voor de meeste fotografen gelden. Het is de moeite waard om video's te leren maken en om te experimenteren, want fotografen moeten steeds vaker ervaring hebben op beide gebieden."
Een jonge vrouw in winterkleding houdt een Canon-camera vast in een nevelig bos.

Mariam wil zich na haar afstuderen graag verdiepen in portret- en fashionfotografie. Lucia raadt Canon's full-frame EOS R-systeemcamera's aan als de beste keuze voor fashionfotografie in de buitenlucht. De camera's zijn licht en veelzijdig en gebruikers kunnen uit steeds meer RF-objectieven kiezen.

Een jonge vrouw die grote, paarse bloemen vasthoudt en voor een lichtgele achtergrond zit.

Mariams portfolio weerspiegelt haar interesses. Deze kleurrijke, opgewekte foto werd gemaakt als onderdeel van de Companionship-serie die zich op de kracht van vriendschap richt. "Hopelijk verlies ik nooit mijn vertrouwen in de schoonheid van vriendschappen en banden met mensen," zegt ze. Gefotografeerd met een Canon EOS 7D (nu opgevolgd door de Canon EOS 7D Mark II) met een Canon EF 50mm f/1.4 USM-objectief, ingesteld op 1/125 sec, f/14 en ISO100.

Is het belangrijk om een eigen stijl te ontwikkelen?

"Ja, dat is heel belangrijk. Misschien komt het vanzelf, maar sommige mensen moeten daar harder aan werken dan anderen, en daar is niets mis mee. Met een persoonlijke stijl kun je je onderscheiden van de rest. Je krijgt opdrachten en werk aangeboden op basis van die stijl.

"Het is een grote uitdaging. Je vindt je eigen stijl ook niet meteen. Misschien heb je hem nog steeds niet gevonden wanneer je bent afgestudeerd. Je stijl wordt deels bepaald door je ervaringen, dus je moet er ook niet te veel aandacht aan besteden. Je stijl komt uit jezelf, wie je bent, en hij verandert voortdurend. Maak je er niet te druk om en laat het gewoon over je heen komen."

Wat is de beste manier om contacten op te doen in de wereld van fotografie?

"Alles draait om relaties en contacten. Iedereen kan contacten opdoen, maar het belangrijkste is de manier waarop je die persoon benadert en hoe je je aan de afspraken houdt. Wanneer je mogelijke opdrachtgevers benadert, moet je een goed portfolio kunnen overleggen en laten zien dat jij anders bent dan de rest. Studenten moeten zich heel goed voorbereiden op een opdracht, dat is bijna het belangrijkste wat je kunt doen. Want als je niet voorbereid bent, krijg je de opdracht niet.

"Je moet ook integer zijn, begrijpen wat je doel is en welke toegevoegde waarde je je klant kunt geven. En je moet niet bij de pakken neerzitten als je die opdracht niet krijgt. Ik weet nog dat ik een afwijzing persoonlijk opvatte, tot ik besefte dat het niet aan mij lag. Ik paste simpelweg niet bij de wensen van de klant. Ik was niet de geschikte persoon voor die ene opdracht."

Hoe belangrijk is het om een goede website te hebben voor je mogelijke opdrachtgevers benadert?

"Ik vind een website van essentieel belang. Instagram mag niet je enige portfolio zijn. Instagram is geweldig en het is voor veel klanten hun eerste kennismaking met je werk, maar daarna moet je ze doorverwijzen naar je website. Een website kan je eigen stijl uitbeelden en laten zien wat je in je mars hebt.

"Ik vind daarnaast ook dat sociale media onmisbaar is om voorbeelden van je werk onder de aandacht te brengen. Denk goed na over de manier waarop je je werk presenteert: je moet weten hoe je over wilt komen en welke boodschap je wilt uitdragen."
Een vrouw bedekt met witte en roze bloemen ligt op een roze, zijden laken.

Een foto uit Mariams Cattleya-reeks die zich richt op de tropische bloem die van nature voorkomt in Zuid- en Centraal-Amerika. Hij wordt vaak geassocieerd met vitaliteit en vruchtbaarheid. Mariam gebruikt de bloem als een manier om schoonheid, kracht en hedendaagse vrouwelijkheid te verkennen. Gefotografeerd met een Canon EOS 70D (nu opgevolgd door de EOS 90D) met een Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS STM-objectief, ingesteld op 1/200 sec, f/4 en ISO100. © Mariam Sholaja

Een man met zijn gezicht bedekt met aluminiumfolie. Hij staat op het randje van een muur naast een betonnen schoorsteen.

Nog een foto uit Mariams portfolio, deze keer uit haar ambitieuze Up-serie, die het begrip hoogte uitbeeldt. "Ik liet me inspireren door de film 'The Truman Show' met Jim Carrey," zegt ze. "De film vertelt het verhaal van een man die ontdekt dat er meer is in het leven dan zijn beperkte wereld. Wanneer hij de waarheid ontdekt, besluit hij te ontsnappen en zijn vertrouwde leven achter zich te laten." Gemaakt met een Canon EOS 70D met een Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6 IS STM-objectief, ingesteld op 1/1300 sec, f/4 en ISO100. © Mariam Sholaja

Mariam zegt dat haar gesprek met Lucia haar enorm heeft geholpen. Ze weet nu hoe ze haar carrière moet aanpakken. Eerst wil ze aan haar portfolio werken, contacten in de wereld van de fotografie leggen en merken benaderen voor mogelijke samenwerking. Ze is ook van plan om ideeën voor projecten voor te leggen aan redactionele klanten en ze wil meedoen aan fotografiewedstrijden zodat haar werk door meer mensen wordt gezien.

"Ik heb veel geleerd van Lucia's adviezen, vooral over de manier waarop je contacten moet leggen en over het vinden van mijn creatieve stem en persoonlijke stijl," zegt ze. "Ik zal ook niet vergeten dat als je het niet probeert, je het nooit zult weten."

Geschreven door David Clark and Alex Summersby


Gerelateerde artikelen

Meld je aan voor de nieuwsbrief

Klik hier voor inspirerende verhalen en het laatste nieuws van Canon Europe Pro