WILDLIFEFOTOGRAFIE

Het leven na het winnen van een Young Wildlife Photographer of the Year-award

Fotografeer je alleen voor je plezier of wil je van fotografie je carrière maken? Marc Albiac en Michel d'Oultremont onthullen de geheimen achter hun succes, waarbij ze zich ontwikkelden van jonge hobbyisten tot Canon Ambassadors.
Canon Camera
Als tiener ontdekte Marc Albiac het vak van fotograaf, en bracht hij samen met zijn vader uren door op een website waar toonaangevende Spaanse wildlifefotografen de technieken achter hun foto's bespraken. Hij herinnert zich Mario Cea, die uitlegde hoe hij in één frame een dubbele belichting van een uil in het maanlicht had gecreëerd. Een paar jaar later stond Marc op een grote fotografiebeurs naast Mario zijn werk te presenteren. Marc is nu een Canon Ambassador en heeft vele onderscheidingen op zijn naam staan, waaronder de prestigieuze Young Wildlife Photographer of the Year-award die hij op 14-jarige leeftijd ontving.

Hier vertellen hij en zijn mede-Ambassador Michel d'Oultremont, die in België woont en werkt en twee keer de Wildlife Photographer of the Year Rising Star Portfolio-award heeft gewonnen, hoe deze wedstrijd hun carrière in gang zette. Bovendien geven ze advies aan jonge natuurfotografen die in hun voetsporen willen treden.
Een portret van Canon Ambassador Marc Albiac die een camera met een grote telelens vasthoudt.

Canon Ambassador Marc Albiac maakt vaak gebruik van lensextenders om close-ups van wilde dieren te maken, zodat hij details van verder weg kan vastleggen zonder zijn onderwerp te laten schrikken.

Een portret van Canon Ambassador Michel d'Oultremont in de sneeuw.

"Het belangrijkste is dat je respect hebt voor het wildlife dat je fotografeert. Dat is essentieel. Het is fantastisch om in contact te komen met wilde dieren, maar je moet ze respecteren", zegt Canon Ambassador Michel d'Oultremont.

Wat was er eerst: je liefde voor wildlife of je liefde voor fotografie?

Marc Albiac: Nog voor ik kon lopen, namen mijn ouders me mee de bergen in. Mijn vader fotografeerde daar graag de landschappen en dieren. Toen ik zeven jaar oud was, kocht hij nieuwe fotoapparatuur en kreeg ik zijn oude camera, een Canon EOS 30D (nu opgevolgd door de Canon EOS 90D). Mijn liefde voor dieren kwam op de eerste plaats. De camera was een hulpmiddel waarmee ik wildlife mee naar huis kon nemen.

Michel d'Oultremont: Zeker weten mijn liefde voor wildlife. Ik ben eerst drie jaar lang heel intensief bezig geweest met vogels spotten. Fotografie is het medium waarmee ik mijn ontmoetingen met dieren kan vereeuwigen. Het had beeldhouwen of schilderen kunnen zijn, maar daar heb ik geen aanleg voor. Mijn eerste beelden zijn gemaakt in een moeras. Ik lag in de modder terwijl ik op de watervogels wachtte. Het waren alledaagse beelden, maar het was fantastisch om die momenten mee naar huis te nemen. Het moeras lag op minder dan een kilometer van mijn huis, dus dat kwam goed uit. Ik begon met een Canon EOS 400D (nu opgevolgd door de Canon EOS 850D) en een 20 jaar oude EF 300mm f/4L USM-lens (nu opgevolgd door de Canon EF 300mm f/4L IS USM).
Een kegelkopsprinkhaan zit zijwaarts op een doornige plantenstengel.

Canon Ambassador Marc Albiac was pas 14 jaar toen hij deze foto maakte van een ongrijpbare kegelkopsprinkhaan (Empusa pennata). Het leverde hem de Young Wildlife Photographer of the Year-award op in de categorie '11-14'. Mark fotografeerde de sprinkhaan — die zichzelf kan camoufleren — tegen een achtergrond van wit papier, zodat zijn opmerkelijke vorm goed te zien was. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III (nu opgevolgd door de Canon EOS 5D Mark IV) en een Canon EF 100mm f/2.8 Macro USM-lens, ingesteld op 1/100 sec, f/18 en ISO320. © Marc Albiac

Twee herten die hun geweien tegen elkaar aan stoten, te zien door onscherpe flora bij nacht.

Canon Ambassador Michel d'Oultremont wachtte vier jaar om dit beeld van een hertengevecht in de Belgische Ardennen vast te leggen. "Elk jaar ging ik naar dezelfde plek en hoopte ik dit ongelooflijke moment mee te maken", zegt hij. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark IV met een Canon EF 400mm f/2.8L IS II USM-lens en een Canon Extender EF 2x III, ingesteld op 800mm, 1/400 sec, f/8 en ISO400. © Michel d'Oultremont

Jullie kregen beiden al vroeg erkenning met jullie Young Wildlife Photographer of the Year-awards. Wat heeft volgens jullie tot dat succes geleid?

Michel: Bij alle wedstrijden heb je geluk nodig. Geluk om te worden geselecteerd, maar ook om een prijs te winnen. Ik heb het geluk gehad dat ik deze prijs twee keer heb gewonnen. Het is een eer en het is fijn om te zien dat mijn kijk op de natuur de jury en het publiek aanspreekt.

Marc: Ik heb nooit foto's gemaakt om een wedstrijd te winnen, ik deed het omdat ik het wilde. Ik denk dat dat het geheim is. Ik heb mijn winnende foto gemaakt in de tuin van mijn grootmoeder. De plek waar je de meeste tijd doorbrengt, is de plek waar je de beste foto's maakt. Als je dicht bij huis werkt, voel je niet de druk dat je over een paar dagen weer op een vlucht moet zitten. En als je de ene dag geen foto hebt waar je tevreden mee bent, kun je de volgende dag gewoon teruggaan.

Hoe was het om te winnen? Dat moet spannend maar ook een beetje overweldigend geweest zijn.

Marc: Ik ben nogal verlegen, zelfs nu ik 22 ben, en ik was toen 15 dus ik was nerveus. Maar het was een droom die uitkwam. Ze stuurden me in het voorjaar een e-mail om te laten weten dat ik gewonnen had, maar de uitreiking was pas in het najaar, dus ik heb het zes maanden lang aan niemand kunnen vertellen.

Natuurlijk heb ik ook aan andere wedstrijden deelgenomen en daarbij geen prijzen gewonnen. Een van de mooiste dingen aan fotografie is de subjectiviteit. Een foto kan bij sommigen in de smaak vallen en bij anderen niet — hetzelfde geldt voor wedstrijden. De jury moet jouw foto mooier vinden dan de andere, maar dat betekent niet dat die foto beter of slechter is dan de rest.

Net als bij wildlifefotografie heb je voor fotowedstrijden doorzettingsvermogen nodig. In de wildlifefotografie is het heel belangrijk om vol te houden, want vaak komen de dieren niet opdagen en keer je terug naar huis zonder foto's. Maar als je je best doet en probeert de foto te maken die je wilt, heb je uiteindelijk meer kans om hierin te slagen dan wanneer je thuis blijft.

Michel: Ik was heel verrast. Als jonge fotograaf keek ik altijd met bewondering naar de winnaars van Wildlife Photographer of the Year. Het geeft veel voldoening en ik voel me gevleid dat mijn foto's zijn verkozen tot enkele van de beste ter wereld.

Doorzettingsvermogen is de sleutel, je moet het blijven proberen. Ik ben optimistisch en heel koppig, dus als een dier niet in het mooie licht staat dat ik zoek, begin ik opnieuw en hoop ik op de ontmoeting van mijn dromen. Er was een foto die ik al drie jaar lang had ingezonden voor verschillende wedstrijden, maar pas in 2014 werd deze geselecteerd. Het was een foto die ik heel mooi vond en waarvan ik dacht dat die veel potentie had.
Een wilde kat kijkt recht in de camera en loopt door een besneeuwd landschap.

Michel lag in de sneeuw en wachtte op het perfecte moment om deze prachtige foto te maken van een wilde kat in de Belgische Ardennen. Gefotografeerd met een Canon EOS R5 en een Canon EF 600mm f-4L IS II USM-lens, ingesteld op 1/250 sec, f/4.5 en ISO800. © Michel d'Oultremont

Een jonge Iberische beer tussen groengele conifeerachtige flora.

In de zomer van 2020 bevond Marc zich in de bergen met zijn oom en neef toen hij deze wilde Iberische beer zag. "Ik was op de berg aan het wachten om Iberische wolven te zien toen deze jonge beer me naderde. Ik vind het mooi wat hij vertegenwoordigt, totale vrijheid", zegt hij. Gefotografeerd met een Canon EOS-1D X Mark II (nu opgevolgd door de Canon EOS-1D X Mark III) en een Canon EF 500mm f/4L IS USM-lens en een Canon Extender 2x III, ingesteld op 1000 mm, 1/320 sec, f/9 en ISO1600. © Marc Albiac

Hoe heeft jullie overwinning je carrière in de wildlifefotografie in gang gezet?

Marc: Nadat ik deze prijs en de jeugdcategorie in de MontPhoto International Nature Photography-wedstrijd van 2011 had gewonnen, begon ik samen te werken met Canon Spanje en gaf ik workshops en lezingen op grote natuurbeurzen met fotografen als Mario Cea. Ik zie mezelf nog steeds niet als een professionele fotograaf, hoewel ik dat wel ben. Ik volg momenteel een universitaire opleiding in biologie, iets wat ik sinds mijn vijfde al wilde.

Michel: Dankzij mijn eerste overwinning in 2014 mocht ik met Contrat Agency en David Hayes meewerken aan The Wait, een korte documentairefilm van tien minuten over mijn werk die daarna op grote schaal werd vertoond. Door de wedstrijd werd ik ook bekend bij het grote publiek. In 2015 besloot ik om professionele wildlifefotografie uit te proberen. Dit was vlak na mijn fotografie-opleiding. Ik begon biologie te studeren aan de universiteit, maar stopte er al snel mee, omdat ik liever in de natuur was en fotografie mij daarvoor de gelegenheid bood. Ik gaf mezelf drie jaar de tijd om te zien of het haalbaar was. Dat is nu zes jaar geleden.

Hebben jullie het gevoel dat je je eigen stijl hebt ontwikkeld bij het fotograferen van wildlife?

Michel: Ik fotografeer veel op gevoel, zonder dat ik me zorgen maak over wat wel en niet werkt. Ik gebruik geen speciale opstellingen en laat alles gewoon over me heen komen. Ontmoetingen met wildlife geven me de mogelijkheid om mijn gevoelens vast te leggen wanneer ik oog in oog sta met een wild dier.

Marc: Ik zie nog steeds geen gemeenschappelijke stijl in al mijn foto's. Voor elk dier probeer ik foto's in verschillende stijlen te maken. Sommige zijn documentaire-achtiger en andere zijn artistieker, in zwart-wit, in kleur, in close-up of met hun leefomgeving. Ik ben het meest geïnteresseerd in het fotograferen van gewervelde dieren: zoogdieren, vogels, reptielen en amfibieën. Je moet veel over ze weten, hun gewoonten kennen en weten waar je ze kunt vinden.
Een close-up van een rode vos die recht in de camera kijkt. De neus van het dier is scherp, terwijl de rest van zijn gezicht enigszins wazig is.

Michel gebruikt voor zijn foto's soms een minimalistische benadering van de compositie, die de blik vestigt op de natuurlijke schoonheid van zijn onderwerpen. "In Japan kwam er een nieuwsgierige rode vos op me af. Ik besloot om de focus te leggen op zijn neus", zegt hij over deze prachtige foto. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark IV en een Canon EF 600mm f-4L IS II USM-lens, ingesteld op 1/2500 sec, f/4 en ISO2500. © Michel d'Oultremont

Een genetkat die 's nachts van rots naar rots springt, waarbij de sterren op de achtergrond zijn vastgelegd met een dubbele belichting.

Voor deze foto, waarmee Marc finalist werd in de categorie '15-17' van de Young Wildlife Photographer of the Year-awards in 2015, is een dubbele belichting in de camera gebruikt. "Eén voor de genetkat die springt, die wordt belicht met flitsers, en de andere voor de sterren op de achtergrond", legt hij uit. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een Canon EF 17-40mm f/4L USM-lens, ingesteld op 40 mm, 15 sec, f/4 en ISO1600. © Marc Albiac

Leer je nog steeds bij en maakte je fouten toen je net begon?

Marc: Ja. Sommige fouten maak ik nog steeds. Als ik bijvoorbeeld een dier heel graag wil fotograferen, word ik nerveus en probeer ik dichterbij te komen. Daardoor rennen ze soms weg en loop ik mijn foto mis.

Michel: Ik zou zeggen: wachten op dieren. Het vergt veel kennis over wildlife en veel geduld om ze te observeren zonder ze te storen. Maar dat heb ik van jongs af aan geleerd. Ik ben zeer geduldig van aard, waardoor ik niet snel gefrustreerd raak en altijd optimistisch kan zijn.
Een familie zwijnen steekt 's nachts een grote, met straatlantaarns verlichte weg over en lijkt gebruik te maken van het zebrapad.

Deze nachtopname van een wild zwijn met haar biggetjes die de weg oversteken, leverde Marc een finaleplaats op in de categorie '15-17' van de Young Wildlife Photographer of the Year-awards in 2017. Wilde zwijnen komen veel voor in Barcelona, waar ze problemen kunnen veroorzaken voor de plaatselijke ecosystemen en vaak betrokken zijn bij aanrijdingen. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een Canon EF 100mm f/2.8 Macro USM-lens, ingesteld op 1/25 sec, f/2.8 en ISO6400. © Marc Albiac

Een kleine vogel met oranje, witte en zwarte veren in een mistig landschap, die is neergestreken op een rietstengel die zwaar onder zijn gewicht buigt.

Michel gebruikte een drijvende kijkhut om dit beeld vast te leggen van een baardmannetje dat een rietstengel vastgrijpt te midden van een moerasgebied. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een Canon EF 500mm f/4L IS USM-lens (nu opgevolgd door de Canon EF 500mm f/4L IS II USM), ingesteld op 1/2000 sec, f/4.5 en ISO800. © Michel d'Oultremont

Wat zijn de uitdagingen voor jonge wildlifefotografen die proberen door te breken?

Michel: Jonge fotografen proberen vaak te snel een hoop likes te krijgen voor hun foto's op sociale media. Wat mij betreft moet deze race stoppen, want door steeds meer te willen, ga je uiteindelijk iets doen in de natuur dat de dieren stoort.

Marc: Het moeilijkste is om iemand te vinden die je mee de natuur in neemt. Ik had het geluk dat mijn ouders geïnteresseerd waren in bergen en dieren, maar ik heb vrienden die deze kans niet hadden Als je in een grote stad als Barcelona woont, is het moeilijker om een breed scala aan dieren te zien.

Welk advies zouden jullie beginnende- en enthousiaste fotografen geven die in jullie voetsporen willen treden?

Michel: Leer over dieren, lees over ze en zorg dat je ze begrijpt voordat je ze fotografeert. Dat is erg belangrijk. De dieren en de omgeving moeten kalm zijn en niet worden gestoord. Een dier wegjagen voor een foto leidt tot lelijke fotografie.

Marc: Fotografeer wat je leuk vindt, op de manier die jij wilt. Als je in zwart-wit wilt fotograferen, doe dat dan. Als je graag opnamen maakt met een telelens, ga er dan voor. Maak niet het soort foto's dat je denkt te moeten maken, maar maak de foto's die je wilt maken.


Geschreven door Rachel Segal Hamilton

Gerelateerde producten

Gerelateerde artikelen

  • Een rode eekhoorn kijkt richting de camera terwijl die over gedroogde bladeren en gevallen bloemblaadjes loopt.

    WILDLIFEFOTOGRAFIE

    Tips & Tricks voor het fotograferen van dieren in het wild

    Tips en technieken om je wildlifefotografie naar een hoger niveau te tillen en alles uit je Canon-camera en -lenzen te halen.

  • Een close-up van een bruine springende spin.

    MACROFOTOGRAFIE

    Ontdek de wereld van insecten

    Onthul het geheime leven van de kleinste beestjes met tips en tricks van Pierre Anquet.

  • A swan on a body of water glistening in golden light.

    WILDLIFEFOTOGRAFIE

    De beste lenzen voor wildlifefotografie

    Leg prachtige beelden van wilde dieren en vogels vast met deze prime- en zoomlenzen.

  • EOS 90D

    WILDLIFEFOTOGRAFIE

    Wildlifefoto's met de Canon EOS 90D

    Bekijk de opmerkelijke resultaten van Markus Varevuo's wildlifeshoot met de Canon EOS 90D.